Newly Elected Pro Pakistan Sri Lankan President: Gotabaya Rajapaksa

Foreign Minister Shah Mehmood Qureshi is on a 2-day visit to Colombo, in a bid to strengthen ties with the newly elected President, Gotabaya Rajapaksa, and extend an official invitation to visit Islamabad.

Print Friendly, PDF & Email

Foreign Minister Shah Mehmood Qureshi is on a two-day visit to Colombo. He arrived in the Sri Lankan capital on Sunday, and on Monday, he called upon the newly elected leadership of the country, to convey Prime Minister Imran Khan’s congratulatory message on the electoral victory.

The Foreign Minister was received by Ambassador P. Selvaraj, Additional Secretary Bilateral Affairs (East), of the Sri Lankan Foreign Ministry.


FM in Sri Lanka

The Foreign Minister began his diplomatic engagements in Colombo, on Monday, with a meeting with his recently appointed Sri Lankan counterpart, Dinesh Gunawardena. The two discussed the entire gamut of bilateral relations and matters related to the ongoing regional and international issues.

View this post on Instagram

Minister of Foreign Affairs Makhdoom Shah Mahmood Qureshi holds meeting with Dinesh Gunawardena (Foreign Minister of Sri Lanka) in Colombo on Monday. وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی کی اپنے سری لنکن ہم منصب سے ملاقات وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی کی سری لنکا کے نئے مقرر ہونے والے وزیر خارجہ ڈائنش گناوردینا سے ملاقات. دو طرفہ تعلقات، خطے کی صورتحال سمیت باہمی دلچسپی کے متعدد امور پر تبادلہ خیال. وزیر خارجہ نے اپنے سری لنکن ہم منصب کو بطور وزیر خارجہ تقرری پر مبارکباد دی پاکستان اور سری لنکا کے مابین دیرینہ اور گہرے مراسم ہیں. پاکستان، سری لنکا کے ساتھ، کئ دہائیوں پر محیط، ان برادرانہ تعلقات کو مزید مستحکم بنانے کا متمنی ہے. دونوں ممالک نے باہمی، علاقائی اور عالمی امور پر ایک دوسرے کی بھرپور معاونت کی ہے. مخدوم شاہ محمود قریشی وزیر خارجہ نے اپنے سری لنکن ہم منصب کو 5 اگست کے بعد مقبوضہ جموں و کشمیر میں جاری انسانی حقوق کی سنگین خلاف ورزیوں اور ان کے نتیجے میں خطے کو درپیش حطرات سے آگاہ کیا مقبوضہ جموں و کشمیر کے 80 لاکھ نہتے، مظلوم کشمیریوں کو بھارتی استبداد سے نجات دلانے کیلئے دنیا بھر میں ہر فورم پر آواز اٹھا رہے ہیں. سری لنکن کرکٹ ٹیم کے حالیہ دورہ ء پاکستان سے، پاکستان میں انٹرنیشنل کرکٹ بحال ہوئی ہے. روا‍ں ماہ کے اختتام پر، پاکستان میں منعقد ہونیوالے دو ٹیسٹ میچز میں شرکت کیلئے سری لنکن ٹیم کی آمد کے منتظر رہیں گے. مخدوم شاہ محمود قریشی وزیر خارجہ نے اپنے سری لنکن ہم منصب کو اپنی طرف سے تہنیتی خط بھی دیا جس میں انہیں پاکستان تشریف لانے اور یہاں موجود بدھ مذہب کے تاریخی ورثہ دیکھنے کی دعوت دی گئی. سری لنکن وزیر خارجہ ڈائنش گناوردینا نے سری لنکا آمد پر، وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی کا شکریہ ادا کرتے ہوئے کہا کہ وہ نئ حکومت کی تشکیل کے بعد، سری لنکا کا دورہ کرنے والے پہلے وزیر خارجہ ہیں دونوں وزرائے خارجہ کا خطے میں امن و استحکام کے لئے باہمی مشاورت جاری رکھنے کا فیصلہ. سری لنکا کے وزیر خارجہ نے، اپنے مڈ کیریر سفارتکاروں کی تربیت، پاکستان کی فارن سروس اکیڈمی سے دلوانے کی درخواست کی جسے وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی نے خوش دلی سے قبول کیا. وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی نے اپنے سری لنکن ہم منصب کو بتایا کہ پاکستان نے معاشی سفارتکاری کا آغاز کر دیا ہے انہوں نے سری لنکن وزیر خارجہ سے کہا کہ وہ وہ جلد از جلد، اپنے ملک کی موثر کاروباری شخصیات کے ہمراہ پاکستان تشریف لائیں تاکہ ان کی ملاقات پاکستان میں موجود بزنس کمیونٹی سے کروائی جاسکے اور اس

A post shared by Shah Mahmood Qureshi (@smqureshi.pti) on

Addressing the press after his meeting, Shah Mehmood Qureshi said, “I have had an excellent meeting with the Foreign Minister. I am fortunate to be the first Foreign Minister to have visited Colombo since the new government has been elected”.

The Foreign Minister continued, “Pakistan and Sri Lanka have enjoyed cordial and friendly relations for a long time. We have discussed in our meeting the way forward.” He said that he has invited the Foreign Minister to visit Pakistan, and will soon be meeting the President and Prime Minister of Sri Lanka.

Read More: Justice for Kashmir banners flown over India-Sri Lanka Match

He added, “There is a lot we can do to promote our mutual interests.” The Foreign Minister observed that Pakistan and Sri Lanka have been supporting one another in economic terms, and in maintaining regional peace and stability.

View this post on Instagram

Minister of Foreign Affairs Shah Mahmood Qureshi short Media Talk after meeting counterpart Dinesh Gunawardena in Colombo Sri Lanka (02.12.19) #Pakistan 🇵🇰 #SriLanka 🇱🇰 وزیر خارجہ مخدوم شاہ محمود قریشی کی وزیر خارجہ سری لنکا کے ساتھ ملاقات کے بعد کولمبو میں میڈیا سے گفتگو میری سری لنکن ہم منصب کے ساتھ ملاقات انتہائی خوشگوار رہی مجھے یہ اعزاز بھی حاصل ہے کہ میں، سری لنکا کی نی قیادت کے ذمہ داریاں سنبھالنے کیبعد دورہ ء سری لنکا کرنے والا پہلا وزیر خارجہ ہوں پاکستان اور سری لنکا کے درمیان دیرینہ گہرے برادرانہ تعلقات ہیں ہم نے ان تعلقات کو مزید مضبوط بنانے کیلئے تبادلہ ء خیال کیا میں نے سری لنکن وزیر خارجہ کو دورہ ء پاکستان کی دعوت دی میں سری لنکا کے نو منتخب صدر گو ٹابایا راجا پاکسا اور وزیر اعظم سے بھی ملاقات کروں گا ہم خطے میں قیام امن کیلئے ایک دوسرے کی معاونت کرتے رہے ہیں اور باہمی تجارت کے فروغ سمیت آگے بڑھنے کے بہت سے مواقع میسر ہیں

A post shared by Shah Mahmood Qureshi (@smqureshi.pti) on

The Foreign Minister later called upon the Sri Lankan President, Gotabaya Rajapaksa, and the two dignitaries discussed bilateral relations and the ongoing regional situation.

Dr. Mohammad Faisal, the official spokesperson of the Ministry of Foreign Affairs, said in this regard, “FM calls on the President of Sri Lanka. Bilateral issues, trade, investment and people to people contacts discussed. FM handed over a letter from President [of Pakistan] to President of Sri Lanka and invited him to visit Pakistan at his earliest convenience.”

The Foreign Minister Qureshi is also expected to call upon the Sri Lankan Prime Minister, Mahinda Rajapaksa later in the day, as stated in a press release issued by the Foreign Office. Hailing the relations between Colombo and Islamabad, the Foreign Office said, “Pakistan and Sri Lanka enjoy close, cordial ties based on mutual trust and understanding.”

Read More: Is India threatening Sri Lankan players from playing in Pakistan?

It added, “The bilateral relationship is broad-based and multifaceted, covering diverse fields including political, trade, commercial, defense, people-to-people contacts, and cultural exchanges. High-level visits are a regular feature of Pakistan-Sri Lanka relations.”

Gotabaya: Pro Pakistan?

Diplomatic sources, circulating in the media, reveal that the main agenda behind Foreign Minister Qureshi’s two-day visit to Colombo is to extend a formal invitation to the Sri Lanka President, Gotabaya Rajapaksa to visit Islamabad.

Gotabaya formerly served as the Sri Lanka Defence Secretary, and he is considered to have close ties with Pakistan as like many other Sri Lankan army officers, he was trained in Pakistan. He attended the National University of Sciences and Technology (NUST), and even took some courses at the School of Infantry and Tactics, Quetta.

During his tenure as the Defence Secretary, Gotabaya masterminded the end of the longstanding Tamil militancy, and Pakistan remained a powerful supporter of Colombo’s mission to end the 26-year long Tamil insurgency.

Analysts and opinion-makers observe that Gotabaya’s electoral victory is a good omen for Pakistan and a setback for New Delhi. India and its western allies were backing Gotabaya’s political rival, Sajith Premadasa, as New Delhi is anxious over Gotabaya’s close ties with Pakistan and his pro-China stance.

Gotabaya’s family has taken complete control of Sri Lanka, and his brother, Mahinda Rajapaksa has assumed the Prime Ministerial office of Sri Lanka. Earlier, Mahinda was the President of Sri Lanka from 2005 to 2015, and in 2015, he accused Indian intelligence agency RAW and certain western countries of orchestrating his defeat in the presidential election.

New Delhi is now attempting to straighten its ties with the Rajapaksa family, and last week, Gotabaya visited New Delhi and had a meeting with Indian Prime Minister Narendra Modi. Speaking to an Indian newspaper, Gotabaya said that the major apprehension New Delhi had was his close relations with China and Pakistan.


Gotabaya said that New Delhi should not “worry about his relationship with Beijing and Islamabad.”

Diplomatic channels reveal that the Narendra Modi-led Indian government is likely to undertake certain developmental projects in Sri Lanka to gain the trust of the new president, however, given the massive trust deficit between New Delhi and the Rajapaksa family, analysts argue that these bridges will take a long time to mend.


Meanwhile, Pakistan regards Gotabaya’s electoral victory as a positive development since the previous Sri Lankan government was more inclined to support New Delhi.